Wetenswaardigheden olijf(boom)

Uit het heden:

-  De olijfboom kan meer dan 1000 jaar oud worden.

-  Na 5 jaar draagt het zijn eerste vruchten; na 25 jaar kan men pas rekenen op een overvloedige oogst.

- De olijfboom is een boom die niet veeleisend is. Hij gedijt op onvruchtbare grond en heeft in de zomer maar weinig water nodig dankzij zijn tot 6 meter diepe wortels.

- Het middellandse zeeklimaat is optimaal voor de olijfboom dankzij het ideale klimaat: gematigd met veel zon en weinig temperatuurschommelingen.

- Wereldwijd zijn er ongeveer 100 soorten olijfbomen.

- Afhankelijk van de bodem en het klimaat bloeien de olijfbomen tussen begin april en begin juni.

- De smaak, het uiterlijk en het oliegehalte wordt bepaald door de verschillende soorten vruchten, het teeltgebied en het tijdstip van oogsten.

- De olijf is een steenvrucht die uit een schil, een oliehoudend, vlezig deel en een pit met zaden bestaat.

- Alle olijven zijn eerst groen en worden later langzaam donkerder van groenbruin tot – afhankelijk van de soort – zwartpaars.

- De olijf is een kwetsbare vrucht die voorzichtig moet worden geoogst: het beste is met de hand wat zeer arbeidsintensief is. Ook worden ze met stokken van de bomen geslagen, waarna ze in fijnmazige netten vallen die onder de bomen zijn gespannen.

- Olijfolie die vers uit de molen komt is nooit helder, maar troebel. De kleur is zachtgroen. Pas later wordt de olie helderder en krijgt ze haar typische goudgele kleur.

- Verse olie heeft nooit een onaangename geur of kleur.

- De beste soorten olijfolie hebben een laag zuurgehalte. Deze olie komt uit de eerste koude persing: de olio extra vergine.

- Veel olijfoliën zijn sterk van smaak, sommige enigszins bitter, andere mild met een vleugje amandel- of perziksmaak.

- De Toscaanse olijfolie wordt puur mechanisch geperst, zonder verhitting en zonder toevoeging van scheikundige technieken. Hierdoor blijft de koudgeperste olie een puur natuurproduct en blijven alle waardevolle bestanddelen behouden.

- Het is niet van belang dat de olie gefilterd wordt, want bij het filteren worden alleen de troebele vruchtvleesresten uit de olie verwijderd, de kwaliteit van de olie verandert er niet door.

Uit de geschiedenis:

- De duif komt met de olijftak des vredes (de oorlog is afgelopen)

- Gen. VIII: 8-12. Noach liet na de zondvloed een duif uitvliegen om vast te stellen of de zondvloed voorbij was. De duif keerde terug met een olijftakje in zijn bek: het water had zich terug getrokken. De olijftak is het symbool van het leven. Voor de Israëlieten maar ook voor de Grieken en Romeinen.

- De olijfboom is de ‘boom der bomen’ en geldt als symbool van leven en vrede.

- Uit de Griekse mythologie: Zeus wees zijn dochter Athene aan als winnares in de strijd tegen Poseidon. Poseidon had met zijn drietand zout water uit een rots geslagen. Athene had daarentegen iets veel nuttigers gedaan: ze had een olijfboom geplant. De hoofdstad van Attica werd naar haar genoemd. De olijfboom werd een heilige boom.

- De Griekse filosoof Democritis schreef dat wie van binnen honing en van buiten olie gebruikt wel honderd jaar kan worden.

- Homerus heeft geschreven over de Olympische Spelen: in de voorbereiding speelde olijfolie voor de deelnemers een belangrijke rol. Ze lieten zich met de olie masseren en hun maaltijden werden er rijkelijk mee bereid.

- Ook bij de Romeinen was de olijfboom een heilige boom met Minerva als beschermvrouw. Romeinse onderdanen kregen vrijstelling van militaire dienst als ze konden aantonen dat ze een bepaald aantal olijfbomen hadden geplant.

- Plinius de Oudere, Romeinse schrijver van de ‘Naturalis Historia’, dat beschouwd wordt als de eerste ‘encyclopedie’ kende bijzondere krachten toe aan olijfolie: ”Er bestaan twee vloeistoffen die weldadig zijn voor het menselijk lichaam: wijn voor inwendig gebruik en olijfolie voor uitwendig gebruik – en van deze twee is de olie de belangrijkste.”

- Gewijde olie speelt nog steeds een belangrijke rol in de Rooms-katholieke kerk: bij de doop, het vormsel en ‘het laatste oliesel’.

- De Egyptenaren smeerden zich geheel met olijfolie in en verzorgden er hun haar mee.

- In de oudheid werd olijfolie gebruikt in lampen en offerschalen.

- Kortom: olijfolie werd gebruikt in de keuken, in de geneeskunde, in lampen en bij religieuze rituelen en ceremoniën.


Bron: olijfolie therapie, Regina Rosenfelder; © 2000, uitgeverij Synthese b.v.